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弗兰肯斯坦
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弗兰肯斯坦

   探险家罗伯特••沃尔顿是一名船长,酷爱航海,他正驾驶着一艘船前往北极,进行一次危险的北极探险。他连续给远在英国的姐姐写信,记述这次危险的航程。第一封信写了他的美好愿望,想发现一条从北面到达太平洋的海路,揭秘地球磁性的根源,或者发现一处新大陆。第二封信中,沃尔顿悲叹自己没有朋友,孤独寂寞,没有受过良好的教育,没有知音,但自己是个浪漫主义者,对未知事物的痴迷会促使他不顾一切,坚定地沿着选择的危险之路独自走下去。第三封信写他已经满怀信心,扬帆远航,并坚信目标一定能够实现。

   第四封信,情况似乎有些不妙。沃尔顿的船被巨大的冰层围困,他和船员在半英里之外,发现了一个驾着雪橇的庞然大物。第二天早上,另一架雪橇在浮冰上搁浅,雪橇上是一个憔悴虚弱异常饥饿的陌生人。直到沃尔顿告诉他,船是驶向北极的,这个陌生人才同意上船。陌生人在船上逐渐恢复了体力,日子久了,和沃尔顿成了朋友。陌生人最终向沃尔顿讲述了他制造怪物的荒诞离奇的故事。

   陌生人名叫维克多•弗兰肯斯坦。维克多讲述了他的家世,他童年的伙伴伊丽莎白怎样成为他家的一员。伊丽莎白是维克多的父亲卡罗林收养的一个孤儿,决定收养的时候,维克多的母亲觉得伊丽莎白和维克多将来一定会结婚。伊丽莎白和维克多一起长大,是他最要好的朋友。维克多和他的同窗好友亨利克勒伐尔也建立了深厚的友谊,在这样的环境中,他度过了无忧无虑的快乐童年。少年时期的维克多是怪癖而好奇的,进入青少年时期,他对大自然的奥秘越来越着魔。他狂热地研究炼金术士陈旧过时的研究成果,然而一位自然科学家讲述的电学理论,又让那些炼金术士的理论变得毫无价值。

   维克多的母亲亲自护理得了猩红热的伊丽莎白,不幸被传染。母亲临终前留下遗言,希望将来维克多能娶伊丽莎白为妻。母亲病逝后,17岁的维克多离开日内瓦到因戈尔上大学,学习自然科学和化学,逐渐着迷于探索生命的奥秘。他在学业上获得长足发展,但在社交生活上几乎一片空白,甚至连远在日内瓦的家也被抛到脑后。他系统学习和研究人体结构和人体分解,掌握了教授教给他的所有知识,更加痴迷于探索生命奥秘。经过几年的研究,他确信自己找到了答案。

   维克多秘密躲在自己的公寓里,按照自己的设想,开始了用死人肢体创造新生命的努力。他把家庭、朋友、社交全部抛开,将自己和周围的环境隔绝开来,在孤独中狂热地向着自己梦寐以求的目标迈进。终于,经过几个月的努力,在一个风雨交加的晚上,维克多完成了他的创造,一个新生命在他手中诞生了。然而,它可怕的外表却让人毛骨悚然,不寒而栗。一整夜,那个幽灵一般的怪物时隐时现,让他饱受折磨,整夜徘徊在寓所的院子里。熬到天亮,一夜未眠的他跑到大街上游荡,提心吊胆,悔恨不已。就在这时,遇到了前来上学的朋友亨利。亨利的到来,唤醒了他长久以来孤独的灵魂,给他的生活注入了新的生机,也让他想起了家人。他带着朋友回到自己的寓所,那个怪物已经不见了,这让维克多暂时松了一口气。由于长时间的劳累和怪物的惊吓,他患上了神经性热病,好友亨利悉心照料,几个月后,他总算得以康复。

   一直放心不下的伊丽莎白给他来信了,对他的病情十分关心,并且告诉他,以前曾经住在家中的女孩贾斯汀•莫里茨又回来了。读着伊丽莎白的来信,维克多更加思念家中的亲人。他对自己的所作所为感到痛苦,时时忍受心灵的折磨,不想再继续他的科学研究。他决定回到日内瓦的亲人身边,让身心得到彻底的康复。他和亨利绕因戈尔市作了一次徒步旅行,感受着大自然的秀美风光,心情愉悦,精神振奋。一切似乎都很美好,然而就在即将踏上归程时,却收到了父亲的来信,惊悉了小弟弟威廉被害的消息。悲痛、恐惧和震惊的维克多迅速回到了日内瓦,他很快弄清了弟弟是被自己一手制造的怪物杀死的事实。但是,无辜的贾斯汀•莫里茨却被指控为杀人凶手,因为在她的衣服上发现了原本挂在威廉脖子上的母亲的肖像。贾斯汀是弗兰肯斯坦家收养的一个女孩,温柔善良,尽管她坚持说自己是无辜的,但证据似乎很确凿,她有口难辩。知道弟弟威廉遇害真相的维克多生怕被人当成疯子不敢说出实情,明知贾斯汀是蒙冤受屈却无所作为。直到贾斯汀屈认了罪行,被判死刑并被处死后,维克多备受良心的谴责,陷入惶恐和不安中。想到自己秘密制造的怪物,已经害了自己家里两条人命,维克多一度想到自杀,但又放不下伊丽莎白和自己的父亲。

   为了减轻痛苦和忧郁,维克多到山中旅行,纯洁、永恒、壮观的自然景色的确让他精神振奋,身心愉悦。然而,当穿越到冰山背面时,他突然间发现了怪物的踪影。但面对力大无穷速度飞快的怪物,维克多无能为力,他无法征服他,更无法毁灭他。能言善辩的怪物说服维克多和他一起去山洞烤火,讲述了自己的经历。离开维克多之后,怪物努力适应一无所知的世界,认识到火的奇妙,却看不透人情世故。因为相貌丑陋,人们对他视同灾难,避如虎狼,他始终无法融入正常人的世界,过上正常人的生活。只得远离人类,隐匿起来。他在夜里打柴,暗中帮助一个农家。他慢慢学会了人类的语言,他羡慕姑娘小伙儿那优美的体态,以至于在水池中看到自己的丑陋的影子时,连他自己都大吃一惊。他懂得了家庭生活中的快乐和责任,然而人与人之间的交流和亲密关系更增添了他孤独寂寞的痛苦。

   一天晚上,怪物在寻找食物时发现一个丢弃的书包。他把里面的书带回自己隐居的窝棚中阅读,他惊讶地发现自己的处境和书中所写的有很多相似之处。已经能够读书识字的怪物,在偷来的维克多的衣服里发现了他的日记。在日记中,他读到了维克多制造自己的过程,也明白了维克多作为制造者是多么厌恶自己。沮丧之余,怪物很想和人交朋友,希望人们能够容忍他,接纳他。但他的努力再一次失败了,受到他惊吓的人们把他赶走了。因为他的丑陋外表,始终不能被人接受。他发誓要报复人类,特别是制造出他的人。怪物远离世人,独自游荡了一段时间,就开始向日内瓦进发。途中,他从湍急的水流中救了一个落水的年轻女孩,却遭到与她同行的男人的怀疑和枪击,心里更加沮丧和失望。

   怪物向维克多承认,是他杀死了威廉。他之所以孤注一掷地对威廉发动攻击,就是想报复他的制造者。报复的怒火让他杀死了维克多的弟弟,并嫁祸于一个在农舍里睡觉的女子,那就是贾斯汀。怪物讲述完这一切之后,如释重负,他恳求维克多再造一个怪物做他的伴侣,来结束他的孤独。维克多最初拒绝答应,但怪物恳求他履行一个制造者的义务,并表示会带着他的女伴躲进丛林,不再害人。无奈之下,维克多最终只好同意了。

   虽然答应了怪物的要求,维克多却迟迟不愿意开始制造女怪物的工作,并且怀疑自己答应制造女怪物是否明智,因为他已经从内心里感到恐惧。他拒绝了父亲提出的让自己与伊丽莎白成婚的建议,与亨利同行,踏上了英国之旅。在游览了英格兰和苏格兰之后,维克多抛下亨利,来到一个偏远荒芜的小岛上,迫不及待地开始着手他的工作。他建立了实验室,秘密开始了制造女怪的工作。他的心里时常充满矛盾,因为他知道自己埋头苦干的成果会令人厌恶,甚至带来不测。忙碌中的维克多越想越担心,越想越害怕。偶一抬头,正瞥见怪物站在窗外龇牙咧嘴,脸上是令人恐怖的笑。维克多想到即将制造出的女怪物的可怕,实在不愿意又一个怪物在他的手中诞生,就随手毁掉了正在制造的女怪物。看到维克多毁约,怪物怒不可遏,发誓要在维克多新婚之夜去报复他。

   维克多决定和亨利一块继续旅行。动身之前,他把新怪物的残骸收集起来,把化学仪器收拾干净,然后划着一条小船驶向大海,把新怪物的残骸丢进大海。风把小船吹响一个小镇,镇上的人对他粗鲁无礼,因为刚刚有一个人遇害,而维克多被人们当成了凶手,而且一切证人和证词都将凶手指向维克多。直到见到遇害者的尸体,维克多才明白,遇害的竟是他的好友亨利,尸体上还留着怪物的黑手印。维克多吓得魂浑身抽搐,一病不起。维克多被关押在狱中,镇长柯温先生对他的境遇很同情,亲自到狱中探望。他的父亲听说这里发生的情况,也从日内瓦赶过来看望他。维克多见到了亲人,特别高兴。父亲一直陪伴他到审判之日。最终,维克多被无罪释放,和父亲一起返回日内瓦。父子俩在巴黎作短暂停留,维克多收到了伊丽莎白的来信,对他接二连三地生病很是担心,同时也表达了对他是否还爱着自己的怀疑。维克多当即回信,表达了自己对伊丽莎白的深爱。但这封信却让他想起怪物曾经的威胁,即要在新婚之夜前来报复他。他决心和怪物拼个你死我活,不管胜负,都可以让自己得到解脱。

   回到家中,维克多开始筹备婚礼。伊丽莎白仍然对他不太放心,维克多好言安慰,并告诉伊丽莎白,他有一个可怕的秘密,要等到婚后才能和盘托出。伊丽莎白将信将疑,维克多也因为即将与怪物谋面而紧张不安。婚礼如期举行,婚礼之后维克多和伊丽莎白前往乡间别墅,准备在那里度过新婚之夜。在别墅周围散步的时候,维克多满脑子都是怪物,他担心伊丽莎白会受到怪物的惊吓,也不愿让她看到自己和怪物的决斗,便劝她回去休息,自己则开始搜寻怪物的踪影。他没有寻到怪物的踪影,却听到了伊丽莎白恐怖的尖叫,这才意识到大事不好,怪物针对的并不是自己,而是他的新婚妻子。欢欢喜喜的新婚大喜之日,等来的却是新娘遇害。父亲经受不住打击,几天之后去世了。经历了亡妻丧父之痛的维克多把他的秘密公之于众,但执法官并不相信他所说的什么怪物。失望透顶的维克多决心不惜余生找到怪物并亲手除掉他。

   维克多的全家彻底被毁了,他不再抱有什么奢望。他离开日内瓦,依靠怪物留下的蛛丝马迹、只言片语追踪怪物。他乘着狗拉雪橇,一直往北追到北极的冰雪之地。差点就追上怪物,却因冰层断裂受阻,离怪物越来越远。在那里,遇到了被困的沃尔顿,向他讲述了自己的故事。恳求沃尔顿在他死后替他寻找那个恶魔一般的怪物,报仇雪恨。

维克多奄奄一息,即将死去。沃尔顿继续给他姐姐写第四封信,讲述故事。他相信维克多所说的都是真实的,后悔没有早一点认识他。自从那天晚上看到怪物的雪橇,他们的船就被冰层困住,寸步难行。沃尔顿来到船舱,答应一旦逃出浮冰包围就返航。生命垂危的维克多慷慨陈词,鼓励船员们继续探险,朝着既定的目标前进。尽管曾经受到维克多演说的感染,但是,船员们还是恳求沃尔顿返航。就在船返回英国之前,维克多死去了。沃尔顿在存放维克多遗体的船舱中发现了怪物。吃惊的是怪物正伏在维克多遗体上哭泣。怪物向维克多的遗体哭诉了他的孤独、他的痛苦、他的仇恨和他的懊悔。最后,怪物表示,既然制造他的人已经死了,他也就从痛苦中解脱了,他也将离开这个世界。于是,怪物走向北极冰雪世界,消失在茫茫的黑暗之中。

主题分析:

   盲目的科学探索带来的悲剧

   主人公维克多•弗兰肯斯坦在现代科学的影响下,着迷于探索“生命的奥秘”,制造出了可怕的怪物,被他抛弃的怪物,接连杀害了他的弟弟、他最好的朋友和新婚的妻子,间接导致了贾斯汀被处死和父亲的死亡。维克多盲目的科学探索酿成了无可挽回的悲剧。这个疯狂又有着超人智慧的科学探秘者,毫不顾忌地超越已知界线,导致了悲剧的发生。这个勇敢的挑战未知科学领域的冒险者,最终却无法对探索产生的后果负责,结果使包括自己在内的众多人成为受害者。罗伯特•沃尔顿船长的北极探险同样如此。过分执着的追求将是危险的。沃尔顿最终从维克多的故事中受到警醒,终止了他和船员们的北极探险之旅。这个带有科幻色彩的小说故事带给人深深的思考,我们的科学探索绝不可肆意妄为,否则难免会酿成悲剧。在科学探索面前,我们要保持保持冷静的头脑,谨慎严谨,深思慎为,不了盲目和冲动。这部小说对今天的转基因技术、克隆人研究仍然具有现实意义。

人性是最宝贵的财富。

   维克多•弗兰肯斯坦从一个充满幻追求科学的率真青年最终变成一个理想破灭、罪孽深重的人。他创造出奇丑无比的可怕的怪物,然后又无情地抛弃了他,致使怪物处处受到冷遇,在孤独寂寞中丧失了人性,产生了报复心理,最终殃及无辜。而他不愿意承认自己的过失,而是选择了毁灭他科学尝试的成果。可以说,这种缺乏人性的所为,注定让自己在劫难逃。在与世隔绝中,他深陷对怪物疯狂复仇的泥潭中不能自拔,最终的结果便是被复仇的烈焰焚毁。而怪物本身并非十恶不赦,懵懂无知的他本有着善良仁爱的“人性”,帮助穷苦的农民,救助落水的女孩,但因为那丑陋的外表,他不能融入正常人的生活,不被人们接纳。因为处处碰壁,一再遭受虐待,饱尝孤独寂寞,怪物人性泯灭,失去了世间最宝贵的东西,不能不让人为之惋惜。

秘密或成心魔

   每个人心中都埋藏着秘密,究竟该不该保守,如何保守,保守到何时,这是个值得思考的问题。维克多看来,科学是一个谜,需要探索,科学的奥秘被发现,也必须严格保守,天机不可泄露。他创造新生命的活动都是在黑暗中秘密进行的。在想沃尔顿讲述故事之前,也没有人知道他要毁掉他制造的怪物。饱受良心的煎熬,被惭愧和内疚折磨,他始终不愿意向任何人说出他制造怪物并要亲手消灭怪物的秘密。直到临终,他才说出了所有的秘密,最终获得了解脱。可以说,他的秘密成为心魔,他最终被这令人窒息的秘密断送了一生。

                                                                                                                                                                                 2014-2-18